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【神秘學入門】揭開3個最常令靈學新手脫離現實的思考誤區

靈性向來是個容易叫人逃避現實的借口,但別讓靈性淪為拒絕思考的理由。

少數人對修行或學習神秘學知識抱持偏見,認為超脫社會價值和一般思維模式的概念才叫正確知識。這種偏見導致有些人在尋求神秘學知識時自動放棄邏輯思維與常識規範,例如有人願意把某種說法照單全收,不求甚解;有人則主動放棄多角度思考與批判思考;有人則選擇只跟同聲同氣的人交流,導致個人價值觀與社會價值觀差異愈來愈大,與現實生活脫軌,最後做出常人無法理解的行為時還能自圓其說,活在不符合客觀現實的世界裡頭

在歷史教科書上最有名的心靈騙案莫過於「贖罪券」。贖罪券是中世紀教會為了集資而推出的宗教商品,聲稱只要購買贖罪券就可以賂賄上帝赦免人的罪過,而實際上只是利用人的恐懼和教會權威來斂財的技量。為什麼當時的人相信這種無稭之談呢?

三種常見叫人甘心相信靈性謊言的認知偏誤

A Blind folded woman

一般人並不會意識到自己在思考時會有什麼認知偏誤,妨礙了自己認識客觀現實的全貌,造成各種偏執和迷信。


當時的人會相信贖罪券猶如今天的人相信花錢能消業障和祈福。縱使箇中道理未經證實,有時做了就像換個安心。筆者認為靈性說法、宗教價值和占卜術數解釋最引入入勝之處也是最危險之處:一個尋常五官不能感受的世界。雖然現存知識無法完全解釋那個世界的不解之迷,但這也不代表推理能力、邏輯思維和明辨是非的能力無助我們理解其他世界的面貌。

有少數人誤以為去了解那個世界就必須要放棄現有的觀念、價值和思考能力,把與生俱來的推理能力和明辨是非對錯的能力視為學習障礙,才加深了各種偏執和迷信。這種只根據當下的主觀感受而非客觀資訊而建立的主觀現實往往充滿了認知偏誤(Cognitive Bias),導致個人所理解的現實跟客觀事實有所出入。

以下三個是一般人在學習靈性知識時常有的認知偏誤:

一、確認偏誤(Confirmation Bias)—只想證明自己是對的傾向

不知道是礙於優越感或面子的關係,對一般人(包括筆者)來說否定自己都是一件困難的事。在學習關於神秘學、宗教或其他玄學知識的時候,承認自己說法錯誤、解釋錯誤或曾經推崇過一些已被推翻的價值或信條就難上加難。為了保持姿態或面子,不許旁人去動搖個人信念,我們常常會在無意中為了支持自己的成見,選擇性地尋找或分享能夠支持自己的理論和假設,忽略不同面向,無視相反意見,養成偏執的思考習慣。

二、從眾心理(Bandwagon Effect)—很多人做就是對了的傾向

「大家都把錢捐出去,我也來投一點錢吧。」人容易受羣體行為影響。當參加宗教聚會時,助理拿著錢箱走到每一個人面前,其他人都恭恭敬敬地投錢進去,有誰意志會堅定到了解過捐款用途和受惠者背境才去捐錢呢?在那個場合捐錢是不是看似合情合理,不捐錢好像還對不起自己的良心?這種從眾傾向也常常導致我們的判斷偏離現實,特別是團體強調共同理念、信仰和價值觀,其他人的反應更會直接影響我們的反應。有些人在遇到不合理的情況時甚至會糾正自己的獨立判斷。

知名瑜伽導師克拉姆·喬杜里(Bikram Choudhury)曾經多次性侵女學員,但組織眾人皆認為該導師德高望重,對性侵之說無動於衷,有受害者受到性騷擾都未有意識到自己受性侵犯,而且繼續追隨那位導師學瑜伽。直到受害人離開那個環境,經過一段時間才清醒過來,勇敢公開這段不為人知的過去。只要身邊人人都相信同一件事,即便事情有多無𥟠也會看起來合情合理。

三、易得性偏誤(The Availability Heuristic)—我想應該是對了的傾向

易得性法則是指我們通常按照記憶和腦海裡的現有資訊作判斷。由於人的記憶會出錯,認知有限,甚至還會摻雜許多成見。然而,這種建基於記憶、印象和既有認知的「思考捷徑」來作出的判斷也未必符合客觀現實。情況又正如我們去跟一位深信前世今生的人解釋問題所在,即便問題與前世今生無關,他也可能把目前的問題與前世掛勾。

從這裡討論下去,筆者就聯想到西洋神秘學老師反對學生亂用直覺作判斷的原因。這很有可能是因為未經訓練的直覺或第一個冒出來的想法都是「思考捷徑」的產品,並非什麼特殊的感知能力。近年的有名例子莫過於香港有線電視台新聞組偵查動物傳心術的個案。記者運用玩具測試動物傳心師是否真的能夠傳心。他們從一開始就誤導參加者,測試手法雖不可取,但卻可以反映出傳心師腦海中的聲音和畫面也未必真實。

(更好的測試方法:一、先從一堆真假玩具和生物裡選出寵物;二、然後再用他們的傳心術去閱讀具體事實,例如:食過什麼特別食物或主人的長相等等,消除題目裡的誤導成分,而不是期望參加者去否定問題或被受誤導。)

墜入思考盲區成自我限制 對理解知識毫無好處

人在草裡迷失了

縱使人人都有多少認知偏誤,個人認知與事實之間總有差距。若能夠用清晰的目光看待每件事情,就能有望知道事件的不同面貌,收窄個人認知與客觀現實的差異。(攝影:Daniel Jensen)

其他常有的認知偏誤還包括選擇性知覺 、核板印象和敵對媒體效應等等。然而這些認知偏誤是由眾多心理學家綜合多個研究和觀察而歸納出來的思考誤區。筆者認為了解這些偏誤的意義在於能夠提醒自己要拉近主觀認知與現實的差距,盡力用清晰的目光去理解另一個世界和靈性知識的全貌,打破個人認知的限制。

再者,人通常只願意了解符合個人期望的人事物,可是事實就常常跟個人期望有所出入。而且我們在接受訊息時也無意中受著傳播方式的影響而不自知。在傳播基礎理論就有說明:一個人的打扮、語氣聲調和肢體語言所傳達的訊息比說話的內容本身更有力量。換句話說,只要形象夠說服力,說話聲音悅耳,動作優美,那不管對方說什麼話都會聽起來好像很有道理。 這並不是因為對方所說的話能發人深省,而是聆聽的人當下情緒與心情都非常好,警戒心降到最低,信任講者,導致我們大腦自動把這些話判斷為很有道理。但只要把這些話語以文字方式呈現,我們才會專注理解這些話的品質,例如上文下理有沒有邏輯錯誤,前言不對後語,或者只是換個方式說些老生常談。

試想像你是一位非常好學的神秘學學生,現在有一位打扮整齊的傳道人和一位衣衫襤褸的露宿者走到我們面前,他們都說自己是修練有功的修士,說他們都知道宇宙的奧秘,並且在同一時間邀請你當學徒,向你傳授宇宙終極秘法。說到這裡,你第一時間會比較相信誰的話呢?

實際上我們都不知道誰是真的修士,他們是否真的了解宇宙奧秘也不知道,他們的解釋又是否符合現實裡的宇宙奧秘也不知道。可是在這短短兩秒,就可感受到不管是相信誰人, 我們大腦慣用的思考捷徑並不足以讓人了解客觀現實,更莫論去了解摸不到看不見的靈界。不過這並非去否定那些需要運用主觀體驗去學習的方式,畢竟人人都主觀,也沒有人能夠絕對客觀地去看待任何事情。帶有偏見是人之常情。最重要的一點是要提醒自己要盡量用不同方法求證,多跟不同意見或背境的人交流,分清什麼是個人信念和客觀事實,免得自己活在一個幻想之中。

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伍善弘,香港土生土長九十後,早年於香港理工大學服裝及紡織設計學系畢業,其後於當地傳媒機構任職副刊記者。現於蘇菲亞身心靈學院(簡稱:SBMSS)及跟隨廖頌音師傅,分別修讀西式臼井靈氣治療法(初級)、超心理學、西洋巫術及中國玄空風水學。 Ng Sin Wang Lucas, who had also been graduated from the Hong Kong Polytechnic University in BA (Hon) Fashion & Textile Designs. Later, he worked as a lifestyle journalist. And now, he is a 1st Degree Reiki Healer, Witchcraft and Chinese Feng Shui practitioner, who learns his crafts from Sophiel Body Mind Spirit School, founded and taught by Lady Sophia, and a Chinese Feng Shui master- Ms. Jessie Liu.

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